Nucleaire Geneeskunde

Nucleaire geneeskunde is het medisch specialisme dat zich bezig houdt met de analyse van de functie van organen met behulp van radioactiviteit. Met speciale camera’s worden opnamen gemaakt van radioactieve stoffen die in het lichaam zijn ingebracht. Zo kan bijvoorbeeld de doorbloeding van het hart worden bekeken, of wordt de werking van nieren vastgelegd.

Een beperkt aantal radioactieve stoffen is als medische toepassing geschikt. Om ervoor te zorgen dat de stof bij het juiste orgaan terecht komt, kan er aan de radioactieve stof een andere (niet radioactieve) stof gekoppeld worden. Zodoende ontstaat er een nieuwe stof met bijzondere eigenschappen. Een dergelijke combinatie wordt ‘radiofarmacon’ genoemd. Zo wordt bijvoorbeeld fosfaat toegevoegd voor de analyse van botten en wordt jodium gebruikt om de schildklier te bekijken. Het koppelen van de radioactieve stof en de niet radioactieve stof gebeurd in het zogenoemde hotlab.