Leeuwenhart tegen leukemie

Voormalig wereldkampioen freefight Joop Kasteel (54) kreeg in 2015 de diagnose Myelodysplasie (MDS), een voorstadium van leukemie. Er volgde een intensieve behandeling in Amsterdam UMC.

Na een behandeling van drie jaar werd hij genezen verklaard. Samen met journalist Koen Scharrenberg schreef hij het boek Leeuwenhart over deze periode. De opbrengst van het boek komt geheel ten goede aan onderzoek naar leukemie.

Onlangs overhandigde hij het boek aan zijn behandelend artsen dr. Erfan Nur en dr. Jarom Heijmans van de afdeling Hematologie van het Amsterdam UMC. De belangrijkste reden voor Kasteel om dit boek te schrijven is om een handleiding en inspiratie te geven waar lotgenoten kracht uit kunnen putten. Scharrenberg volgde Kasteel twee jaar lang gedurende zijn ziekte en sprak met tientallen mensen om hem heen. Het boek geeft inzicht in het behandelingstraject, de emoties die daarbij komen kijken en geeft ook een kijkje in de wereld van de vechtsport.

‘Op dit moment ziet het er naar uit dat ik winnend uit de strijd kom. Maar, mocht Het Monster - acute leukemie - terugkomen en mij in een houdgreep nemen waarin ik moet aftikken, dan zal ik met een glimlach gaan, in alle rust. Ik heb er immers alles aan gedaan, gevochten tot ik erbij neerviel…’ Joop Kasteel