Corona-antistoffen in moedermelk minstens vijf maanden aanwezig

Moedermelk van vrouwen die een covid-19 infectie hebben doorgemaakt, bevat ten minste vijf maanden antistoffen tegen het coronavirus. Een enkeling heeft zeven tot acht maanden antistoffen in de melk. Uit laboratoriumtesten blijkt dat moedermelk met antistoffen het SARS-CoV-2 virus effectief kan bestrijden.

Aan de studie (COVID MILK) deden vrouwen mee met en zonder doorgemaakte covid-19 infectie. Bij vijftien procent van de totale groep werden corona-antistoffen in de melk gevonden. “Die antistoffen zitten er dus een heel aantal maanden in”, vertelt Britt van Keulen, arts bij de Nederlandse Moedermelkbank van Amsterdam UMC. “Ook zagen we dat vrouwen met antistoffen in hun bloed niet altijd antistoffen in hun moedermelk hebben, en andersom. Zelfs moedermelk zonder antistoffen blijkt redelijk goed tegen het coronavirus te werken. Hoe dat kan, moeten we uitzoeken.”

Antistoffen in melk na vaccinatie

Oorspronkelijk waren de wetenschappers van plan om moedermelk te verwerken tot ijsjes om kwetsbare ouderen te beschermen tegen covid-19. Nu de eerste vaccins in Nederland zijn goedgekeurd, is dit idee losgelaten. Van Keulen: “We gaan nu bestuderen hoe de antistofrespons in de moedermelk is na verschillende soorten vaccinaties tegen het coronavirus. Misschien is het ene vaccin wel effectiever dan het andere. Voor deze studie halen we melk op bij vrouwen die gevaccineerd zijn.”

Invloed van coronastress op antistoffen

Ook bestuderen de onderzoekers de invloed van stress door de coronacrisis op zwangere vrouwen en pas bevallen moeders. Van Keulen: “Dat doen we met een vragenlijst en een plukje haar waarin we het stresshormoon bepalen. Sommige studies tonen aan dat stress nadelig is voor de hoeveelheid antistoffen in moedermelk, terwijl andere studies precies het tegenovergestelde laten zien. Dat zijn vaak studies in relatief kleine groepen. Wij hebben nu de mogelijkheid om dit in een grote groep vrouwen goed uit te zoeken.”

Belangeloos doneren

De afgelopen maanden reisde het onderzoeksteam door heel Nederland om melkdonaties op te halen. Van Keulen: “Het is geweldig dat zoveel vrouwen belangeloos meededen en dat we dit onderzoek nu kunnen doen met hun melkdonaties en met giften van bedrijven en particulieren. Zelfs schoolkinderen hebben geld ingezameld om dit mogelijk te maken. Heel bijzonder om mee te maken.”

Wil je meedoen aan de studie over antistoffen in moedermelk na vaccineren? Neem voor meer informatie contact op via covid.milk@amsterdamumc.nl.

Het onderzoek met moedermelk is mede mogelijk gemaakt door Stichting Steun Emma Kinderziekenhuis.