Gedrag van mensen met obesitas lijkt op verslaving

Wat gebeurt in de hersenen van mensen met overgewicht? Dat onderzoekt nucleair geneeskundige Jan Booij samen met Mireille Serlie. Uit zijn studies komen verrassende nieuwe inzichten.

Jan Booij
Jan Booij

“Mijn achtergrond ligt vooral in het onderzoeken van de hersenen van mensen met een verslaving, zoals heroïne of andere drugs. Toen dacht ik soms al: hé, het gedrag van mensen met obesitas lijkt ergens wel een beetje op verslaving. Zou in de hersenen niet ongeveer hetzelfde gebeuren? Dat onderzoek ik nu samen met Mireille Serlie en mijn vermoeden lijkt te kloppen.”

Dopamine

“Bij de motivatie om te gaan eten, speelt dopamine een grote rol. Die stof zorgt ervoor dat je wil eten. Als je muizen kweekt die geen dopamine aanmaken, overleven ze niet eens. Ze hebben geen enkele drang om te gaan eten. Je kunt voedsel naast hun mond leggen, maar ze nemen er geen hap van. Uiteindelijk sterven ze. Als je hersenscans maakt van mensen met obesitas, zie je dat hun brein lijkt op de hersenen van mensen die verslaafd zijn aan drugs. Die informatie biedt denk ik een nieuwe kijk op obesitas. Er wordt ook wel geopperd dat obesitas een eetverslaving is. En de hersenen spelen een enorme rol bij het ontstaan van extreem overgewicht. Dat hebben sommige wetenschappers lang ontkend of voor onmogelijk gehouden.”

Tekst: Dennis Rijnvis