Geneeskundestudent Iris (24) naar VN-klimaattop in New York

UvA-student Geneeskunde Iris Blom is vandaag aanwezig bij de Youth Climate Summit van de Verenigde Naties in New York. Het universiteitsblad Folia stelde haar wat vragen.

Geneeskundestudent Iris Blom (24) is een van de vijfhonderd jongeren die mogen deelnemen aan de jeugdklimaattop van de Verenigde Naties in New York. "Dat zevenduizend mensen zich voor een plek hadden aangemeld, hoorde ik pas achteraf."

Van geneeskundestudent naar klimaatverandering, is dat geen gekke stap?
"Ik ben lid van het IFMSA, the International Federation of Medical Students’ Associations. Dit is een organisatie voor en door studenten die zich wereldwijd inzet voor het verbeteren van gezondheid. Ze organiseren bijvoorbeeld stages met als doel dat medisch studenten in aanraking komen met global health issues zodat ze deze beter begrijpen en tegelijkertijd een internationaal netwerk vormen. Binnen IFMSA heb ik de afgelopen vijf jaar veel vrienden gemaakt, van wie een deel ook bezig is met dit onderwerp. We zijn momenteel bezig om met een team van de Nederlandse afdeling binnen de IFMSA een congres te organiseren over klimaatbeleid en gezondheid, dat op 21 maart plaatsvindt op het Amsterdam UMC, locatie AMC. Daar zullen ongeveer 150 mensen komen."

‘Klimaatverandering gaat effect hebben op onze gezondheid, dus het is belangrijk dat hierover bewustzijn wordt gecreëerd’

De UN Youth Climate Summit
De jongerenklimaattop van de Verenigde Naties is het eerste evenement ter wereld waar jonge activisten, innovatoren en ondernemers samenkomen om te discussiëren over oplossingen voor klimaatverandering. Uit zevenduizend aanmeldingen van jongeren tussen de 18 en de 29 jaar zijn vijfhonderd mensen uitgekozen om deel te nemen. Het evenement vindt plaats op 21 september in New York.

En je bent ook nog eens tussendoor naar China geweest?

"In China deed ik de master Global Affairs aan de Tsinghua University van Beijing. Daar leerde ik ook meer over de beleidskant van geneeskunde. Ik heb vakken mogen volgen van goede professoren van over de hele wereld. Maar het meest waardevolle vond ik nog wel dat ik ontzettend veel goede vrienden heb kunnen maken binnen de groep. En ik werkte in China mee aan een project bij de World Health Organization over het beleid van hiv-zelftests."

En toen dacht je: ik moet hier meer mee doen.
"Ja. Na die ervaringen werd ik steeds enthousiaster over onderwerpen als gezondheid en beleid. Gezondheid in combinatie met klimaatbeleid is een vrij nieuw onderwerp, zowel in de samenleving alsook bij medisch specialisten. Klimaatverandering gaat effect hebben op onze gezondheid en ik denk dat het van belang is dat hierover bewustzijn wordt gecreëerd. De crisis heeft natuurlijk directe gevolgen, zoals doden en gewonden door extreem weer en overstromingen. Maar er zijn ook veel indirecte gevolgen. Door extreem weer komen er meer vluchtelingen die bij gebrek aan voldoende opvang gezondheidsrisico’s lopen. Ook worden door opwarming van de aarde steeds grotere gebieden aantrekkelijk voor bepaalde insecten. Ziektes die worden overgedragen via bijvoorbeeld muggen, komen dan vaker voor. Denk aan knokkelkoorts of de ziekte van Lyme."

"Door opwarming van de aarde worden steeds grotere gebieden aantrekkelijk voor insecten, waardoor ziektes als knokkelkoorts vaker kunnen voorkomen."

Heftig. 
"Dat klopt, en hier is dus nog weinig bewustzijn over. Er wordt nu veel onderzoek gedaan naar de verspreiding van malaria. Er wordt bijvoorbeeld voorspeld dat malaria zich gaat uitbreiden naar Europa: problematisch, want wij zijn daar in deze landen niet op voorbereid. En dan heb je natuurlijk ook nog gevaren voor de volksgezondheid die ontstaan door voedsel- en watertekort door uitdroging van het land."

Wat wil je gaan doen na je coschappen?
"Ik weet zelf nog niet goed wat ik wil gaan doen als ik klaar ben. Ik wil graag iets met beleid doen wat betreft gezondheid, het liefst op internationaal niveau. Ik weet nog niet op welke manier, dus dit probeer ik de komende tijd uit te zoeken."

Wel spannend dat je op 21 september opeens bij de Verenigde Naties zit.
"Ik ben echt heel benieuwd naar de UN Youth Summit. Het lijkt me superinteressant om met allerlei mensen met verschillende perspectieven te praten over klimaat. Ik weet zelf nog niet heel goed wat te verwachten en hoe het eruit gaat zien. Ik heb wel gezonde spanning, maar ik heb er vooral heel veel zin in."

Tekst: Sanne Mariani (Folia)
Foto: eigen archief Iris Blom
Dit verhaal is 12 september ook verschenen op de website van Folia