Leo wandelt en fietst voor alzheimer

Als tiener liep Leo Boezaart (59) al langs de deuren om te collecteren en tijdens zijn internationale baan hielp hij mensen overal ter wereld. Toen hij enkele jaren geleden de diagnose milde cognitieve stoornissen (MCI) kreeg, die vaak een voorstadium van de ziekte van Alzheimer kunnen zijn, hield hij daar niet mee op.

“Als je deze diagnose krijgt, kom je in een soort rouwproces. Het is belangrijk dat je naast alzheimer niet ook nog in de financiële problemen terechtkomt. Dat is te veel last om te dragen”, geeft Leo aan. “Daarom ben ik mensen met alzheimer gaan adviseren over de financiële kant van de ziekte. Tegelijk zocht ik naar een manier om meer bij te dragen, en de combinatie sport en Alzheimercentrum Amsterdam steunen is perfect voor mij.”

Santiago de Compostella
Leo doet mee aan triathlons en zou in 2020 naar Abu Dhabi gaan om daar de triathlon te volbrengen. Vanwege corona kon dat helaas niet en hij bedacht een andere uitdaging: een wandeltocht naar het Spaanse Santiago de Compostella. De start in april ging wegens corona niet door, maar in juni vertrok Leo alsnog vol goede moed. “Bewegen en buiten zijn is goed voor me, ik behoud een bepaald conditieniveau en het geeft me energie. Maar de tocht was ook heel uitdagend, ik was veel alleen en realiseerde me dat ik altijd positief ingesteld moet blijven, ondanks de ziekte. Mensen merken niets aan mij, dus ik ben er heel open over.” Door de omstandigheden en een blessure moest Leo zijn tocht in Frankrijk staken, maar hij is van plan de resterende tweeduizend kilometer alsnog af te leggen. Met zijn actie heeft hij maar liefst €9.700 opgehaald voor onderzoek van Alzheimercentrum Amsterdam.

280 km fietsen
In april stapt Leo op de fiets en gaat hij de uitdaging aan om binnen een maand 280 km te fietsen tijdens de Alzheimer Challenge. Dit doet hij niet alleen, maar samen met zijn dochter. “Mijn dochter helpt me om de weg niet kwijt te raken. Dit is bij mij een van de problemen door alzheimer, dat ik mij niet goed kan oriënteren waar ik ben of heen moet. Samen halen we zo geld op voor wetenschappelijk onderzoek. Door onderzoek wordt kennis over de ziekte vergroot en komt een oplossing dichterbij,” aldus Leo. “Ik haal inspiratie uit de jonge, gedreven onderzoekers van Alzheimercentrum Amsterdam. Het doet me goed om te zien dat zij de ziekte de wereld uit willen helpen.” Ten slotte deelt hij een advies: “Aanvaard de ziekte: je kunt er niet tegen vechten, dat kost veel energie. Doe je best om ermee te leven en kijk naar je mogelijkheden.”

Doe mee met de Alzheimer Challenge
U kunt zich aanmelden voor de Alzheimer Challenge door een actiepagina aan te maken op www.alzheimerchallenge.nl. Vraag familie, vrienden of kennissen om uw sportieve prestatie te sponsoren en daarmee uw streefbedrag te bereiken. U kunt de voortgang eenvoudig bijhouden en delen via de app van Strava.

Over alzheimer
In Nederland lijden op dit moment 280.000 mensen aan dementie, in 70 procent van de gevallen veroorzaakt door de ziekte van Alzheimer. In 2040 zal dit aantal gestegen zijn tot 500.000 patiënten. Genezing is nog niet mogelijk. Alleen met meer geld voor wetenschappelijk onderzoek kunnen we deze ziekte overwinnen.

Bekijk de video van Leo: Wil jij helpen in de strijd tegen Alzheimer?