Nederlandse alzheimerexpert voorzitter internationale World Dementia Council

Philip Scheltens, hoogleraar neurologie en directeur van Alzheimercentrum Amsterdam, Amsterdam UMC is benoemd tot voorzitter van de World Dementia Council (WDC). Deze internationale raad wil overheden in de hele wereld bewust maken van het probleem dementie en in alle landen nationale plannen tegen dementie ontwikkelen. Scheltens blijft als hoogleraar/onderzoeker verbonden aan Amsterdam UMC.

In 2013 richtte de G8 (nu G7) de World Dementia Council op. De raad bestaat uit vierentwintig dementie-experts en wereldleiders. Ze zijn allen afkomstig uit de academische wereld, de industrie of niet-gouvernementele organisaties van zowel rijke als arme landen. De kracht van de WDC is deze multisectorale samenstelling. Mede daardoor heeft de raad een uitstekende positie om kansen tussen sectoren en organisaties te zien en te benutten. Tevens biedt dat mogelijkheden om sneller vooruitgang te boeken bij het aanpakken van de internationale uitdagingen van dementie door samenwerking te bevorderen.

Mondiale bewustwording
WDC komt regelmatig bijeen om de internationale dementieagenda te bespreken. WDC heeft drie belangrijke thema’s: gezondheid en zorg, het realiseren van een dementievriendelijke sociale omgeving en het verbeteren van onderzoek naar dementie. Deze raad gaat overheidsorganisaties stimuleren en ondersteunen om te zorgen dat iedereen zich bewust wordt van het probleem dementie en dat er plannen komen op nationaal niveau.

Nieuwe voorzitter
Philip Scheltens is de opvolger van Harry Johns, president en CEO van de Alzheimer’s Association, die de WDC afgelopen drie jaar heeft geleid. Scheltens wil in zijn nieuwe functie allereerst de balans opmaken. Wat is de huidige stand van zaken? Wat kan beter en waar kan de raad het verschil maken? Daarnaast blijft voor hem research essentieel en moeten goede voorbeelden (best practices) gedeeld worden. Er zijn landen die nog geen nationale aanpak hebben en daarmee wil de raad in gesprek. Scheltens: “Ik voel me vereerd dat ik tot voorzitter ben verkozen. Mijn werk bij de Council is erop gericht dementiezorg en onderzoek nadrukkelijk onder de aandacht van alle regeringen te brengen. Daarvoor ga ik mij de komende twee jaar vol op inzetten.”

tekst: Melanie Bemer
foto: Mark van den Brink