Nog steeds moe na covid

Vermoeidheid waar maar geen einde aan lijkt te komen. Veel mensen kampen met dit probleem na een covid-19-infectie. Onderzoekers van Amsterdam UMC gaan op zoek naar voorspellers van hardnekkige vermoeidheidsklachten en naar een gerichte therapie om vermoeidheid te voorkomen. Daarnaast kijken ze naar de mentale gezondheid van ex-corona-patiënten en hun kwaliteit van leven.

“Het is een probleem dat we wel vaker zien bij mensen die herstellen van een infectie: chronische vermoeidheid”, vertelt Hans Knoop, hoogleraar medische psychologie. “En zeker bij covid-19 zien we dit optreden. Het ‘voordeel’ van de huidige corona-uitbraak is dat we de infectie in een vroeg stadium kunnen vaststellen en dus tijdig kunnen beginnen met een behandeling tegen vermoeidheid. Zo hopen we dat de behandeling korter duurt en dat we chronische vermoeidheid kunnen voorkomen.”

Gedragstherapie

De studie van Knoop is een randomized controlled trial, waarbij de helft van de in totaal 114 deelnemers gedragstherapie krijgt tegen vermoeidheid en de andere deelnemers de gebruikelijke behandeling krijgen. De therapie is online en de deelnemers hebben ook video-contact met de behandelaar. Knoop heeft goede hoop dat zijn therapie aanslaat: “We boeken met dit soort online gedragstherapie goede resultaten, bijvoorbeeld bij patiënten die net hersteld zijn van kanker of bij mensen met diabetes. Ik denk dat dit bij covid-19 net zo goed zou kunnen werken.” Knoop doet dit onderzoek in samenwerking met het Radboudumc.

Voorspellers

Medisch psycholoog Pythia Nieuwkerk leidt een onderzoek naar de impact van covid-19 op de mentale gezondheid en kwaliteit van leven. Daarnaast wil zij met deze studie de psychologische-, sociale-, en biomedische factoren identificeren die het herstel op lange termijn beïnvloeden en hun mogelijke wisselwerking. Nieuwkerk: “Als we met psychosociale factoren of bio-markers de kwetsbare mensen eruit kunnen pikken, dan kunnen we tijdig hulp bieden. En misschien bestaat die hulp dan wel uit de gedragstherapie die mijn collega Hans Knoop bestudeert. Zo sluiten beide onderzoeken prachtig op elkaar aan.”    

Nieuwkerk gaat dit bestuderen bij het cohort van genezen coronapatiënten, dat Amsterdam UMC en de GGD Amsterdam hebben opgezet met financiële steun van ZonMW. Het cohort bestaat uit patiënten die met ernstige klachten in het ziekenhuis lagen en patiënten die met mildere klachten thuis zijn hersteld. Zij worden een jaar lang gevolgd. Aan de hand van vragenlijsten brengen de onderzoekers psychosociale factoren, mentale gezondheid en kwaliteit van leven in kaart.   

Beide studies zijn gefinancierd door ZonMW. Mensen die willen meedoen aan de studie van Hans Knoop kunnen zich aanmelden via: moeCOVID@amsterdamumc.nl