Onderzoek naar behandeling voor ernstig zieke coronapatiënten

Amsterdam UMC start een klinisch vergelijkend onderzoek onder ernstig zieke patiënten met COVID-19 die met een zware longontsteking zijn opgenomen op de intensive care. Het onderzoek kijkt naar de veiligheid en effectiviteit van de behandeling met een antilichaam dat een ontstekingsfactor blokkeert, de complement factor C5a.

Het complementsysteem is een belangrijke afweer tegen virussen maar kan soms ook zorgen voor een te heftige ontsteking tegen het virus. De ontstekingsreactie doet dan meer kwaad dan goed. Door C5a uit te schakelen kan deze schade, veroorzaakt door de eigen afweer, voorkomen worden.

Onderzoeker Alexander Vlaar, intensivist van Amsterdam UMC: “Dit is het eerste vergelijkend onderzoek in Nederland dat zich richt op de behandeling van coronapatiënten op de intensive care die een zware longontsteking doormaken. We moeten nog heel voorzichtig zijn met voorspellingen over de effectiviteit van de behandeling met dit antilichaam, maar de eerste onderzoeken in China zijn hoopvol.”
Farmaceutisch bedrijf InflaRx is sponsor van het onderzoek en heeft de studie opgezet samen met de teams van dr. Vlaar en professor Diederik van de Beek van Amsterdam UMC. Dit internationale onderzoek wordt uitgevoerd met meerdere medische centra in Europa onder voorbehoud van wettelijke goedkeuring en InflaRx.

Hoopvol onderzoek
Uit een recente Chinese publicatie blijkt dat het complementsysteem bij mensen een belangrijke rol speelt bij het ontstaan van longschade tijdens een corona-infectie. Dat is belangrijk nieuws in de strijd tegen COVID-19 omdat er behoudens ondersteunende maatregelen nog geen behandeling bestaat. In deze Chinese publicatie wordt ook gemeld dat twee COVID-19 patiënten, behandeld met dit antilichaam, goed hersteld zijn. Alexander Vlaar: “We gaan de werking van dit antilichaam nu goed en gecontroleerd onderzoeken. We hebben samen met InflaRx het protocol geschreven en Amsterdam UMC zal leidend zijn in dit internationaal multicenter onderzoek.”

Verwachtingen
Op dit moment maakt de wereld een zware corona-crisis door. Veel wetenschappers doen onderzoek naar medicatie om deze ziekte te bestrijden. Ook voor dit onderzoek geldt dat er nog een lange weg te gaan is alvorens er een geschikte therapie kan worden gepresenteerd.

Financiering van het onderzoek is mogelijk gemaakt door het net opgerichte Corona Research Fonds.

Tekst: Jan Spee