Speuren naar moeilijk vindbare kanker

Chirurg Els Nieveen van Dijkum werd onlangs benoemd tot hoogleraar Endocriene chirurgie. Zij zet zich in voor patiënten met een zogenaamde neuroendocriene tumor; een zeldzame vorm van kanker die zich niet altijd makkelijk laat vinden.

Patiënten met zogenaamde neuroendocriene tumoren krijgen vaak pas laat een diagnose. Deze vorm van kanker is zeldzaam en laat zich niet altijd makkelijk vinden. Het komt voor in darmen, schildklier, lever en alvleesklier en de typische hormoonproducerende tumoren geven allerhande ‘vage’ klachten.

Vakgroep van diverse disciplines

Kersverse hoogleraar Nieveen van Dijkum wist binnen Amsterdam UMC een vooraanstaande vakgroep op te bouwen met expertise rondom neuroendocriene tumoren. Vanaf 2007 zette zij een afdeling op van diverse medische disciplines, die uitgroeide tot een vraagbaak en kenniscentrum voor het hele land. "Endocriene kanker is per definitie een academische aangelegenheid. Het gaat om ingewikkelde tumoren, die vaak laat worden gevonden, en waar we echt anders mee omgaan dan met andere kankersoorten. Het vergt onderzoek, kennis en expertise", aldus de hoogleraar.

Man- vrouwrollen in de chirurgie

Wat Nieveen typeert, is haar visie op samenwerking en gelijkwaardigheid binnen de geneeskunde. Ze zal in haar oratie aandacht besteden aan mannelijke en vrouwelijke rollen in de chirurgie. Nieveen breekt een lans voor de nieuwe generatie: "Ik probeer niet te denken in typisch mannelijke of typisch vrouwelijke kenmerken, maar probeer naar de persoon te kijken en zijn of haar talent en eigenschappen te waarderen zonder die vrouwelijk of mannelijk te noemen."

Niet voor niets staat er een quote van schrijfster en feminist Simone de Beauvoir in de hoed geborduurd die Nieveen tijdens haar oratie zal dragen bij haar toga: ‘J’accepte la grande aventure d’être moi.’

Tekst: Loes Magnin
Foto: Kirsten van Santen